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Royaume-Uni

  • Les collections britanniques de manuscrits anglais sont largement tributaires d’un événement dramatique : la prise de la forteresse de Mäqdäla en 1868 par l’armée anglaise, au cours de laquelle le roi Téwodros se donna la mort. Cette défaite éthiopienne permit aux soldats anglais conduits par lord Napier de se saisir d’une fabuleuse bibliothèque de manuscrits, puisque Téwodros avait lui-même précédemment fait main basse sur les bibliothèques des églises et palais de Gondär, ancienne capitale du royaume éthiopien aux XVIIe et XVIIIe siècles, et avait réuni ce trésor dans l’église de Mädhané Aläm à Mäqdäla.
    L’expédition anglaise de 1868 comptait dans ses rangs R. Holmes, assistant au département des manuscrits du British Museum, qui s’était joint à l’expédition dans le but de rapporter des manuscrits. C’est ainsi qu’il en sélectionna environ 400, dont la plupart seront dès le retour à Londres confiés au British Museum. On estime que quelques 150 autres volumes furent emportés par les soldats et les différents membres de l’expédition. Ces volumes se sont petit à petit retrouvés dans des collections universitaires telles qu’à la Bodleian Library ou à Cambridge, ou demeurent encore dans des collections privées.

    - PEARSON, J.-D.
    1954 : Oriental manuscripts Collections in the Libraries of Great Britain and Ireland, The Royal Asiatic Society, London, 90 pp. [pp. 38-40 pour les mss éthiopiens]

    L’auteur fait un point très clair sur l’état des collections anglaises et écossaises en 1954 soit à une époque où seuls existent les trois premiers catalogues de la British Library, le plus récent datant de 1877, le catalogue de Dillmann pour la Bodleian Library et celui de Ullendorff pour le Windsor Castle.

    Anaïs WION, Claire BOSC-TIESSE, Marie-Laure DERAT, 3 février 2008
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